• Liliana Hernandez, LPC

Face the Fear of Fear / Vence el miedo al miedo

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ENGLISH:

It was the mid-90’s. I had gotten an incredibly cute, hot pink with white tires bike with a radio attached to the handlebars. How amazing is that? All I could think of was how pretty it was and how much I wanted to ride around the block and show it off. But, there was one little issue: I had no idea how to ride a bike without training wheels. The thought of getting on that bike and somehow balancing myself without falling made me panic. I froze with fear. I did not want to give up the familiarity of my training wheels. Sound familiar? How many times have we gotten stuck in life’s paths due to fear of the unknown, rejection, pain, hardship…


The great news is that this fear is a sign of growth. For us to grow, we must go past our known sense of who we are and into unknown territory. However, our natural response to the unknown is typically fear. Therefore, if we learn to become comfortable with this fear and stop seeing it as a sign of weakness, we can then continue towards a path of growth and discovery.


How can we change something that is so natural to us? The primitive areas in our brain lash out in defense and a lot of dedication is needed to overcome that. The great news is that we are no longer primitive: we have developed a mind with immense potential.


Step 1: Acknowledge the feeling We know how fear feels like. When we feel like is begins to invade your mind and body, say “hello” to it. There is little sense in trying to deny its existence. After sufficient practice, we can begin to recognize that fear is simply a natural response of our nervous system when it encounters the unknown. Keep in mind that if we are not experiencing fear in our lives, we are not growing. We are most likely staying in our comfort zone and not advancing towards the goals we have set for ourselves.


Step 2: Be mindful As we allow the experience, we can become more tolerant of it, develop some understanding about it, and eventually, have it dissolve. Through mindfulness, we can become curious about, purposely paying attention to, and non-judgmentally being present to our experience, regardless of the quality of those experiences, and therefore, become more appreciative of them. This step can provide that tiny push we need to advance past the fear.


Step 3: Go for it The reality is that we don’t know what will happen next. Not-knowing connects us to things as they are and helps us to be released from the illusion of stability and security. In a way, being aware of the fragility of our comfort zone encourages innovation, taking risks, and exploring. This demands courage and strength, both of which are developed, in an ongoing cyclical way, as we allow not-knowing to be present in our life.


…and yes, I can now ride a bike without training wheels.


DISCLOSURE:  Those who often feel fearful may find that therapy can help them transform any maladaptive behaviors into positive thoughts and actions. Additionally, a licensed therapist may also be able to teach those affected by fear how to recognize triggers for fear as well as the skills needed for effective fear management. Please consult with a licensed mental health professional if your fear is significantly affecting your daily activities and relationships.

ESPAÑOL:

Era la mitad de los 90’s. Me habían regalado una bicicleta super linda, rosada fosforescente con los cauchos blancos y una radio entre las manillas. Todo lo que podía pensar era lo bonita que era esa bicicleta y lo mucho que quería montarla alrededor de la manzana y mostrársela a mis vecinos. Pero, había un pequeño problema: no tenía ni idea de cómo montar una bicicleta sin ruedas de entrenamiento. La idea de subirme a esa bici y de alguna manera balancearme sin caerme me hizo entrar en pánico. Me quedé paralizada con miedo. No quería renunciar a la familiaridad de mis ruedas de entrenamiento. ¿Te suena familiar? ¿Cuántas veces nos hemos quedado atrapados en los caminos de la vida debido al miedo a lo desconocido, al rechazo, al dolor, a las penurias…


La gran noticia es que el miedo es una señal de crecimiento. Para que crezcamos, debemos ir más allá de nuestro sitio conocido y de confort a territorio desconocido. Sin embargo, nuestra respuesta natural a lo desconocido es típicamente miedo. Por lo tanto, si aprendemos a sentirnos cómodos con este miedo y dejamos de verlo como un signo de debilidad, entonces podemos continuar hacia un camino de crecimiento y descubrimiento.


¿Cómo podemos cambiar algo que es tan natural para nosotros? Las áreas primitivas de nuestro cerebro atacan en defensa y mucha dedicación es necesaria para superar eso. La gran noticia es que ya no somos primitivos: hemos desarrollado una mente con un potencial inmenso.


Paso 1: Reconocer el sentimiento Sabemos cómo se siente el miedo. Cuando sentimos como comienza a invadir nuestra mente y cuerpo, digamos “Hola”. No tiene mucho sentido tratar de negar su existencia. Después de la práctica suficiente, podemos empezar a reconocer que el miedo es simplemente una respuesta natural de nuestro sistema nervioso cuando se encuentra con lo desconocido. Tengamos en cuenta que si no estamos experimentando miedo en nuestras vidas, no estamos creciendo. Es muy probable que nos alojamos en nuestra zona de confort y no avancemos hacia las metas que nos hemos fijado para nosotros mismos. Pero eso no es lo que queremos, ¿verdad?


Paso 2: Sea consciente A medida que permitimos la experiencia del miedo, podemos volvernos más tolerantes hacia él, desarrollar algo de comprensión al respecto y, eventualmente, disolverlo. A través de la atención plena, podemos sentirnos curiosos, prestando atención a propósito, y no juzgar estar presente a nuestra experiencia, sin importar la calidad de esas experiencias, y por lo tanto, ser más agradecidos. Este paso puede proporcionar ese pequeño empujón que necesitamos para avanzar más allá del miedo.


Paso 3: Adelante La realidad es que no sabemos qué ocurrirá a continuación. El no-saber nos conecta a las cosas como son y nos ayuda a ser liberados de la ilusión de estabilidad y seguridad. En cierto modo, ser conscientes de la fragilidad de nuestra zona de confort fomenta la innovación, asumiendo riesgos y explorando. Esto exige coraje y fuerza, las cuales se desarrollan, de forma cíclica continua, ya que permitimos que el no-saber esté presente en nuestra vida.


… y sí, ahora puedo montar mi bicicleta sin ruedas de entrenamiento.


Cláusula: aquellos que a menudo se sienten temerosos pueden encontrar que la terapia puede ayudarlos a transformar cualquier comportamiento maladaptativo en pensamientos y acciones positivas. Además, un terapeuta con licencia también puede ser capaz de enseñar a los afectados por el miedo a reconocer los desencadenantes de miedo, así como las habilidades necesarias para la gestión efectiva del miedo. Por favor consulte con un profesional de salud mental licenciado si su miedo está afectando significativamente sus actividades diarias y relaciones.


REFERENCES: Adolphs, R., Tranel, D., Damasio, H. & Damasio, A. R. (1995). Fear and the human amygdala. The Journal of Neuroscience, 15(9), 5879-5891. Retrieved from http://emotion.caltech.edu/papers/AdolphsTranel1995Fear.pdf

National Health Service. (2014). Ten ways to fight your fears. Retrieved from http://www.nhs.uk/Conditions/stress-anxiety-depression/Pages/overcoming-fears.aspx