• Liliana Hernandez, LPC

Mindfulness 101 / Introducción a la atención plena

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What Is Mindfulness?

At this time, there is no exclusively accepted definition for “mindfulness.” The concept is tough to describe due to opposing beliefs of what exactly mindfulness is, different opinions on how to attain mindfulness, diverse thoughts about the purpose of mindfulness, and the problem of describing the idea using medical and psychological terminology.


This is my personalized definition:

“MINDFULNESS is the condition in which you become more conscious of your mental, physical and emotional state in the present moment, without personal judgment.”


IS MINDFULNESS THE SAME AS MEDITATION?

Meditation practice assists mindfulness, but they are not equal. Meditation is a way to train the mind to be in a mindful state. Mindfulness meditation is a common method used to achieve mindfulness, but mindfulness can be attained without the use of meditation. Mindfulness doesn’t belong to anyone or any religion or lifestyle. However, some traditions (particularly Buddhism), make it explicit in their practices.


Why do people practice mindfulness?

Mindfulness is practiced within and outside the clinical setting. More and more are schools, the military and professional organizations adding mindfulness within their daily routines. After the knowledge of mindfulness practice is established, people are usually encouraged to practice it within their daily activities. Mindfulness may be particularly significant during emotionally overwhelming occurrences, as the practice can often aid you maintain a sense of control.


From a personal perspective, mindfulness has helped me tremendously process grief. However, please note that mindfulness doesn’t take away the sorrow of going through life’s events. Life has moments of pain that anyone can go through and what mindfulness does is give us the ability to stay open in the midst of such pain. Even when the pain is so unbearable, practicing mindfulness allows the process to go more smoothly. We can learn how to breathe through it, and with being mindful of our own, unique needs, we can find what will support us through life’s experiences.




Mindfulness 101 (The basics)


Mindfulness is available to us in every moment, whether through meditations or mindful moment practices like taking time to pause and breathe.


1. Make time for it. You don’t need any sort of special equipment, but you do need to set aside some time and space. It can indoor or outdoor.


2. Perceive now as it is. The purpose of mindfulness is not silencing the mind, or trying to attain a state of calm. It is simple: seeking to concentrate on the present moment, without judgement.


3. Let judgments and prejudice slide off. When we recognize judgment occurring during our exercise, we can take them into account, make a mental note of them, and let them pass.


4. Continue perceiving the “now” moment as it is. It can be easy to get carried away in thought. Therefore, in mindfulness, we practice returning, again and again, to the “now” moment.


5. Be compassionate with your mind. Avoid judging yourself for whatever thoughts interrupt, try and practice identifying when your mind has drifted, and gently bring it back.

That is the practice of mindfulness. It has often been said to be very simple, but not necessarily easy. The hardest part is to remain consistent in practicing it. Results will improve.


DISCLOSURE: This blog is not intended to be a substitute for professional advice, diagnosis, medical treatment, or therapy. Always seek the advice of your physician or qualified mental health provider with any questions you may have regarding any mental health symptom or medical condition. Never disregard professional psychological or medical advice nor delay in seeking professional advice or treatment because of something you have read on this blog.



- ESPAÑOL –


¿Qué es la atención plena?

En este momento, no existe una definición exclusivamente aceptada para “atención plena”. El concepto es difícil de describir debido a las creencias opuestas de lo que es exactamente la atención plena , diferentes opiniones sobre cómo lograr la atención plena, los pensamientos diversos sobre el propósito de la atención plena, y el problema de poder describir la idea utilizando terminología médica y psicológica.


Esta es mi definición:

“LA ATENCIÓN PLENA ES LA CONDICIÓN EN LA QUE TE VUELVES MÁS CONSCIENTE DE TU ESTADO MENTAL, FÍSICO Y EMOCIONAL EN EL MOMENTO PRESENTE, SIN JUZGARTE”.


¿Es la atención plena lo mismo que la meditación?

La práctica de meditación asiste a la atención plena, pero no son iguales. La meditación es una manera de entrenar a la mente para estar en un estado consciente. La meditación es un método común que se usa para lograr la atención plena, pero la atención plena se puede lograr sin el uso de la meditación. La práctica de atención plena no pertenece a nadie, ni a ninguna religión o estilo de vida. Sin embargo, algunas tradiciones (particularmente el budismo), lo hacen explícito en sus prácticas.


¿Por qué las personas practican la atención plena?

La atención plena se practica dentro y fuera del entorno clínico. Cada día son más las escuelas, las organizaciones militares y profesionales que añaden atención plena o meditación en sus rutinas diarias. Después de establecer el conocimiento de la práctica de atención plena, las personas se animan a practicarla dentro de sus actividades diarias. La atención plena puede ser particularmente significativa durante las los momentos que son emocionalmente fuertes, ya que la práctica constante de atención plena puede ayudarte a mantener un sentido de control.


Desde una perspectiva personal, la atención plena me ha ayudado enormemente a procesar el dolor de la muerte de mi madre. Sin embargo, tengan en cuenta que la atención plena no quita el dolor de pasar por los acontecimientos de la vida. La vida tiene momentos de dolor que cualquiera puede atravesar y lo que hace la atención plena es darnos la capacidad de permanecer abiertos en medio del sufrimiento. Incluso cuando el dolor es insoportable, practicar atención plena permite que el proceso pase con más suavidad. Podemos aprender a respirar a través de él, y al ser conscientes de nuestras propias necesidades únicas, podemos encontrar lo que nos va a apoyar a través de las experiencias de la vida.

PRÁCTICA DE ATENCIÓN PLENA (Introducción)

La atención plena está disponible para practicarla en cada momento que sea necesario, ya sea a través de meditaciones o tomar tiempo para parar, respirar y tomar en cuenta nuestro entorno.


1. Crea tiempo para practicar la atención plena. No necesitas ningún tipo de equipo especial, pero tienes que dejar a un lado un poco de tiempo y espacio para hacerlo. Puede ser adentro o al aire libre.


2. Percibe el “ahora” como es. El propósito de la atención plena no es silenciar la mente, ni tratar de alcanzar un estado de calma. Es simple: tratar de concentrarse en el momento presente, sin juicio.


3. Deja que los juicios y prejuicios se resbalen. Cuando reconocemos el juicio que ocurre durante nuestro ejercicio, podemos tomarlos en cuenta, hacer una nota mental de ellos, y dejarlos pasar.


4. Continúa percibiendo el “ahora” tal como es. Puede ser fácil dejarse llevar en el pensamiento. Por lo tanto, en la atención plena, practicamos, una y otra vez, estar conscientes del “ahora”.


5. Sé compasivo con tu mente. Evita juzgarte a ti mismo por cualquier pensamiento que te interrumpa, trata y practica identificar cuando tu mente se ha desviado, y poco a poco regresa a tu momento presente.

Esa es la práctica de la atención plena. A menudo se ha dicho que es muy simple, pero no necesariamente fácil. La parte más difícil es ser constante en la práctica. Los resultados mejorarán con el tiempo. 


IMPORTANTE: este articulo no pretende sustituir el asesoramiento profesional, un diagnóstico, el tratamiento médico o la terapia. Siempre busque el consejo de su médico o proveedor calificado de salud mental con cualquier pregunta que pueda tener con respecto a cualquier síntoma de salud mental o condición médica. Nunca ignore los consejos psicológicos o médicos de profesionales ni demore en buscar asesoramiento o tratamiento profesional debido a algo que haya leído en este articulo. 


References/Referencias:
  1. Burke, C.A. (2010). Mindfulness-based approaches with children and adolescents: A preliminary review of current research in an emergent field. Journal of Child and Family Studies, 19, 133-144. DOI 10.1007/s10826-009-9282-x. Retrieved from http://www.mindfulschools.org/pdf/burke-child-adol.pdf

  2. Chiesa, A., & Malinowski, P. (2011). Mindfulness-based approaches: Are they all the same? Journal of Clinical Psychology, 67(4), 404-424. doi: 10.1002/jclp.20776. Retrieved from http://www.pmalinowski.de/downloads/chiesa%26malinowski2011.pdf