• Liliana Hernandez, LPC

Stress vs. Anxiety / Estrés y Ansiedad

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ESPAÑOL:

La diferencia entre estrés y ansiedad es una que con el tiempo se ha ido fusionando en la cultura popular. Otro factor que ha estado poniendo las aguas un poco turbias es el hecho que ansiedad y el estrés tienen síntomas muy parecidos. Irritabilidad, problemas para dormir, etc. Sin embargo, según Asociación Americana de Ansiedad y Depresión, solamente el 18% de los adultos tienen síntomas de ansiedad considerados clínicamente significativos. Esto quiere decir que son síntomas intensos o suficientemente fuertes para interferir con la vida cotidiana o la salud. Reconocer la diferencia entre es estrés y la ansiedad es a clave para navegar nuestros nervios.



1. El estrés es específico

Para la mayoría de nosotros el estrés está asociado con algo identificable que prende nuestra respuesta del sistema nervioso de lucha o huida (como palpitaciones fuertes). La ansiedad se siente como si estuviera apareciendo "de la nada". Ponlo a prueba: si estás nervioso, preguntate por que. Si puedes identificar una causa (por ejemplo,un proyecto de trabajo) lo más probables es que estés viviendo un caso de estrés clásico.


2. El estrés es más racional

Tanto el estrés como la ansiedad nos ayudan a anticipar las amenazas (y reaccionar de acorde). En los casos del estrés repentino, las respuestas físicas, como un ritmo cardíaco rápido, te empujan a trabajar más duro. Por otro lado, con ansiedad, esa respuesta no ayuda mucho. Pareciera que estuviese andando todo el tiempo, ya que hay muchos desencadenantes que la activan. Por lo tanto, terminas en un ciclo de auto-sabotaje o inculpación, y el ciclo se repite como si no tuviese fin. Ponlo a prueba: Piensen en un temor específico que estés teniendo y pregúntate: "¿Qué evidencia tengo para apoyar este miedo?" Si no puedes encontrar nada que justifique tu preocupación, entonces podrías ser el resultado de la ansiedad.


3. A la ansiedad le gusta quedarse de visita

Una vez que completes una tarea pendiente que te había causado estrés significativo, comprueba cómo te sientes. A este punto, tus niveles de estrés deberían haber bajado. Si estás experimentando ansiedad, podrías estar sintiendo estrés sobre esa tarea durante días, semanas o meses, luego de haberla terminado. Ponlo a prueba: Si los síntomas de estrés que te afectan han aumentado de ocurrir mensualmente, a semanalmente y han sido persistentes durante seis meses o más, es posible que tengas un caso clínico de ansiedad.


4. La ansiedad no tiene límites

La ansiedad tiende a ir por todas partes. El estrés tiende a permanecer donde se causa. Por ejemplo, si el trabajo te está estresando, los síntomas generalmente permanecen en el trabajo. La ansiedad es menos acerca de preocupaciones específicas y más sobre cómo ella puede afectar muchas áreas en tu vida. Ponlo a prueba: Haz una lista de lo que te está molestando, como, una presentación de trabajo importante. Si escribes una cosa en la lista refiriéndose a esa preocupación, es probable que estés estresado. Pero, si escribes muchas preocupaciones acerca de un evento, como, tus hábitos alimenticios son terribles porque comes comida rápida para tener tiempo para prepararte, tienes dolores de cabeza constantes debido a la presión, te preocupa que tu pareja se sienta descuidado, es probable que tengas ansiedad.


Todos experimentamos eventos que tienen alguna cantidad de incertidumbre. Cualquier persona es probable que experimente ansiedad (a un cierto nivel), como una reacción bastante natural a ciertos eventos. Por ejemplo, puedes experimentar ansiedad, dificultades para dormir o temores debido a un evento traumático. Un temor razonable a una situación peligrosa, persona, animal o evento es normal, razonable, apropiado y saludable. Preocuparse por tu capacidad para pagar tus facturas a tiempo, decepcionar a otros o conseguir una gran promoción, también son comprensibles, y una parte natural de la vida. Sin embargo, si experimentas una preocupación repetitiva, o especialmente, irracional que crea estrés significativo en tu vida, e interfiere con tu capacidad para funcionar; si tienes temores irracionales que te llevan a evitar personas, lugares o situaciones, que en realidad no representan ninguna amenaza de peligro para ti; si experimentas ataques de pánico repentinos; o si tienes pesadillas, o flashbacks relacionados con un evento traumático que ocurrió meses o años en el pasado; es razonable que consideres la posibilidad de tener un trastorno de ansiedad. Si es así, te recomiendo que busques la evaluación de su médico, o de un consejero profesional/terapeuta con licencia, para ayudarte con lo que está experimentando.





ENGLISH:


The difference between stress and anxiety is one that has over time merged into popular culture. Another factor that has been creating confusion is the fact that anxiety and stress have very similar symptoms. Irritability, trouble sleeping, etc. However, according to the American Anxiety and Depression Association, only 18% of adults have clinically significant anxiety symptoms. This means that they are symptoms that are severe or strong enough to interfere with everyday life or health. Recognizing the difference between stress and anxiety is key to navigating our nerves.



1. Stress is specific

For most of us, stress is associated with something identifiable that ignites our response from the nervous system to fight or flight (such as, strong palpitations). Anxiety feels like it appears "out of nowhere". Test it out: If you're nervous, ask yourself why. If you can identify a cause (for example, a work project) chances are you're experiencing a classic case of stress.


2. Stress is more rational

Both stress and anxiety help us anticipate threats. In cases of sudden stress, physical responses, like a fast heartbeat, actually push you to work harder. On the other hand, with anxiety, that response does not help very much. It seems like it is on all of the time, since there are many triggers that set it off. Therefore, you end up in a cycle of self-loathing or blaming, and the cycle repeats like it has no end. Test it out: Think of a specific fear you are having and ask yourself, "What evidence do I have to support this fear?" If you cannot find anything to justify your worry, then you might be a result of anxiety.



3. Anxiety likes to stay a while

Once you complete a scheduled task that had caused your significant stress, check how you well. By this point, your stress levels should have lowered. If you are experiencing anxiety, you could be feeling stress over that task for days, weeks or months. Test it out: If impairing symptoms of stress have increased from occurring monthly, to weekly and have been persistent for six months or longer, you may have a clinical case of anxiety.


4. Anxiety has no limits

Anxiety tends to go all over the place. Stress tends to stay where it is caused. So, if work is stressing you out, those symptoms usually stay at work. Anxiety is less about specific worries and more about it can affect many areas in your life. Test it out: Make a list of what is bothering you, like, a major job presentation. If you write one thing on the list referring to that concern, you likely are stressed. But, if you write down many concerns about one event, like, your eating habits are terrible because you eat fast food to have time to prep, you have constant headaches because of the pressure, you are worried your spouse is feeling neglected- you likely have anxiety.



We all experience events which are in some way uncertain, to many degrees. Anyone is likely to experience anxiety (to a certain level), as a quite natural reaction to such events. For instance, you may experience anxiety, sleep difficulties, or fears due to a traumatic event. A reasonable fear of a dangerous situation, person, animal, or event is normal, reasonable, appropriate, and healthy. Worrying about your ability to pay your bills on time, disappointing others, or landing a big promotion, are also understandable, and a natural part of living.


However, if you experience repetitive, or especially, irrational worry that creates meaningful stress in your life, and interferes with your ability to function; if you have unreasonable fears that lead you to avoid persons, places, or situations, which actually pose no threat of danger to you; if you experience sudden panic attacks; or if you have nightmares, flashbacks, or numbing related to a traumatic event which occurred months or years in the past; it is reasonable for you to consider the possibility of an anxiety disorder. If so, I recommend you to seek evaluation by your medical doctor, or a professional counselor/licensed therapist, to help you with what you are experiencing.